Ниагарский водопад

Ниагарский водопад — каскад водопадов на границе Америки и Канады, между штатом Нью-Йорк и провинцией Онтарио. Пожалуй, Ниагарский водопад можно назвать самым эффектным естественным разломом земной коры.

Река Ниагара, соединяющая озера Эри и Онтарио, падает с высоты 50-метрового обрыва шириной более 1000 м. Этот водопад по праву считается самым удивительным чудом природы Северной Америки.

Ниагарский водопад

Ниагарский водопад

В конце последнего ледникового периода, 12 000 лет назад, по следам отступления грандиозного ледника образовалось пять Великих озер: Верхнее, Мичиган, Гурон, Онтарио и Эри. Обильные талые воды вышли за берега озера Эри. Они образовали поток, который мы называем река Ниагара. Она каскадами обрушивается с обрыва, известного как Ниагарский эскарп, в озеро Онтарио. Под названием Ниагарский водопад подразумевается три отдельных водопада. Водопад «Подкова» (Horseshoe Falls) на настоящий момент самый большой, он расположен на канадском берегу реки, а напротив него, на американском берегу, находятся Американский водопад (American Falls) и водопад «Фата Невесты» (Bridal Veil Falls). Водопады разделены цепочкой мелких островков, из которых самый известный — Ослиный остров на канадской стороне. Почти 90% массы воды реки Ниагара низвергается с водопада «Подкова», и только 10% проходит через американскую территорию.

Ниагарский водопад, как и любой другой водопад, выглядит по-разному в зависимости не только от времени суток, но и от времени года. Весной и летом кипящий белый занавес оттеняется сочной зеленью, осенью — багряными красками. Зимой замерзают только края реки. Со скал-выступов гребня постепенно намерзают огромные, с фабричную трубу, ледяные наплывы — гигантские сосульки», искрящиеся бриллиантами на фоне беснующейся воды. «Трубы» — это не метафора. «Сосульки» многих больших и малых замерзших, точнее, замерзающих водопадов представляют собой действительно полые внутри, конусообразные или расширяющиеся книзу ледяные образования, сквозь прозрачные стенки которых можно наблюдать, как падает, пульсирует и бьется, сопротивляясь замерзанию, вода.

Ниагарский водопад

Ниагарский водопад

Грозная картина на Ниагарском водопаде развертывается ранней весной, во время ледохода. Громадные льдины, как айсберги, с грохотом и гулом разбиваются вдребезги и исчезают в пучине. В 1848 г. льды озера Эри плотной массой забили исток Ниагары, и вода в водопадах иссякла. Местные жители, не понимая причины явления, ожидали «конца света». Сутки никто не спал. Через тридцать часов вода прорвала ледяную горловину. Низвержение воды вперемешку с глыбами льда было подобно извержению вулкана, сопровождавшемуся землетрясением.

Настоящее чудо Ниагарского водопада заключается в том, как природе удается восторжествовать над духом безудержного торгашества, который менее силен на канадской, чем на американской стороне границы, проходящей по линии водопадов. Ничто не может сравниться со зрелищем кипящей массы воды, низвергающейся с высоты по пути от озера Эри к озеру Онтарио и Атлантике.

Ниагарский водопад

Ниагарский водопад

Те, кто когда-либо видел Ниагарский водопад, получили неизгладимые впечатления на всю жизнь, а некоторые только слышали о нем, но даже они не сомневаются в его мощи и великолепии. Впрочем, знаменит не только водопад, но и место, где находится это чудо природы.

Ниагарский водопад входит в число Самых красивых водопадов мира, наряду с африканским водопадом Виктория и аргентинским монстром Игуасу. Находится он на границе между США и Канадой, причём интересно то, что вода падает с территории США, но видно её из Канады, то есть зарабатывают на зрелище канадцы:) Вниз по течению перекинут “Радужный мост”, открытый для передвижения легкового автотранспорта и пешеходов между двумя странами.

Ниагарский водопад является самым известным водопадом в мире, причём вполне заслуженно — ведь зрелище это просто непередаваемое…